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据说白蚁其实就是蟑螂的一类,你相信吗?

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昨天网上有新闻说到《三苏祠生擒蚁后 三苏祠人蚁大战生擒30岁蚁后》,让我们见识到了白蚁的厉害,今天就有相关报道说白蚁其实是蟑螂一类的。小编硬是狠狠的呸了一声,这咋可能呢?骗三岁小孩呢?然后看到相关讲解,小编默默的低下了头。

论证

即使很多比较了解的昆虫学朋友也可能弄错这个问题。事实上,这事刚发生不久——十多年前,白蚁仍作为昆虫分类中的一个独立的类群而存在,属于昆虫纲下面的等翅目(Isoptera),而蟑螂则属于蜚蠊目(Blattaria)。

但是近年来,越来越多的研究表明,蟑螂白蚁之 间存在着非常紧密的关系。2007年因伍德(D. Inward)等人以分子生物学研究为基础,发表论文,重构了蟑螂家族的进化关系。在这个新的进化树中,白蚁和传统的蟑螂都纳入了蜚蠊目,而且白蚁和隐尾 蠊科蟑螂(Cryptocercidae)共同组成了一个进化支,与蜚蠊科(Blattidae)成为姐妹关系,然后共同组成了蜚蠊总科 (Blattoidea),与硕蠊总科(Blaberoidea)并列。这说起来有点乱,通俗地说,白蚁和某些蟑螂是平行的关系,或者说姐妹类群,然后被更大的蟑螂类群包括。看进化树图的话会更容易理解它们的关系:

蜚蠊目(蟑螂)的进化树

由 于白蚁已经被揉进了诸多蜚蠊(蟑螂)类群内部,等翅目已经没有存在的必要,白蚁被因伍德等降级为蜚蠊目下的白蚁科(Termitidae),正式成了社会 性蟑螂。“等翅目之死”确实在圈子里引起了震动,但那些在白蚁研究上举足轻重的科学家还是在联合发表论文支持了这一决定(Lo等, 2007),只不过他们希望能保留“Isoptera”这个词,至少留个念想儿,白蚁划入蟑螂已是大势所趋。

事实上,生物学家在多年前已经发现白蚁和隐尾蠊类(Cryptocercidae)有密切的关系,两者也是仅有的、利用肠道里共生的鞭毛虫来分解木头的昆虫。甚 至早在80年前(1934),就有科学家推测白蚁的进化可能都与此有关:木头中的纤维素极难分解,动物一般要求助肠道内的微生物才能实现这一目的,牛羊的 消化道也是借助了微生物的发酵作用,我们人类的消化道则完全无法分解纤维素。为了不饿死,新生的古食木蜚蠊必须要从母体肛门那里获取鞭毛虫,而且幼体蜕皮 以后还得再次从其他蜚蠊那获取鞭毛虫,于是,在这种不断“肛哺”的活动下,社会的雏形出现了——这个有点重口味的昆虫团体经过了

不断演化,很可能至少到了侏罗纪晚期的时候,真正意义上的社会性蜚蠊——白蚁,出现了。

澳白蚁和隐尾蠊

而古白蚁或者古白蚁的始祖,很可能如今天的蟑螂一般,并非完全素食。在澳洲生活的的达尔文澳白蚁(Mastotermes darwiniensis)是较原始的白蚁,几乎是杂食的动物。而一些白蚁物种至今还保留着分解骨骼的行为,早在1911年,英国著名的《自然》杂 志就报道了白蚁啃食人骨的现象。现在我们已经知道,一些白蚁既啃食干骨头也不放过新鲜的骨头,甚至能将一块骨头啃食殆尽。2013年,我们报道了一组侏罗 纪早期的恐龙骨骼上的网状结构化石,这些网状结构是古昆虫活动的遗迹,它们看起来很像现代白蚁在骨骼上筑起的通道,其地质时间早于已知的白蚁化石记录—— 遗迹的主人很可能是白蚁或者是独居性蜚蠊向白蚁过渡的中间类型。

恐龙骨骼上的网状化石(左,邢立达摄)和白蚁在木料上建的通道系统(右,Eric Roberts供)

此外,很多人会把白蚁和蚂蚁混淆,实际上,它们是完全不同的两类昆虫——蚂蚁起源自蜂类,蚂蚁和白蚁仅仅是因为具有类似的社会结构,看起来有那么几分相似而已,如果留心观察,你会发现两者至少在外形上就存在很大的区别。


鼻白蚁(左,冉浩摄)和蚂蚁(右,刘彦鸣摄)

主要参考文献:

[1] Inward, D., Beccaloni, G., Eggleton, P., 2007. Death of an order: a comprehensive molecular phylogenetic study confirms that termites are eusocial cockroaches. Biology Letters 3, 331–335.

[2] Lo, N., Engel, M.S., Cameron, S., Nalepa, C.A., Tokuda, G., Grimaldi, D., Kitade, O., Krishna, K., Klass, D.K., Maekawa, K., Miura, T., Thompson, G.J., 2007. S艾薇e Isoptera: a comment on Inward et al. Biology Letters 3, 562–563.

[3] Derry, D.E., 1911. Damage done to skulls and bones by termites. Nature 86, 245–246.

[4] Lida Xing, Eric M. Roberts, Jerald D. Harris, Murray K. Gingras, Hao Ran, Jianping Zhang, Xing Xu, Michael E. Burns, Zhiming Dong. Novel insect traces on a dinosaur skeleton fromthe Lower Jurassic Lufeng Formation of China. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, 2013, 338: 58-68.

以后谈到这方面的话题时,你也可以直接说“白蚁其实是蟑螂类的”,让他们对你白眼相待,然后你丢出证据,霸气的转身一走,深藏功与名!

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